Los motores pequeños impulsan muchos tipos de equipos diferentes, desde cortacéspedes y otros productos de exterior hasta generadores, lavadoras a presión y aplicaciones industriales. Los motores pequeños ofrecen un tamaño compacto, una construcción sencilla y un rendimiento eficiente, y pueden durar muchos años si se cuidan adecuadamente. Sin embargo, antes de lanzarse a una rutina de mantenimiento, debe entender cómo funcionan los motores pequeños y en qué consisten para mantenerlos en funcionamiento de forma eficiente.

¿Qué es un motor pequeño?

Un motor pequeño se define como un motor que produce menos de 25 caballos de fuerza. En términos generales, cuanto más grande es el motor, mayor es la potencia.

Los motores pequeños suelen ser componentes de 2 ó 4 tiempos que alimentan equipos de exterior como cortadoras de césped, tractores y generadores, así como vehículos pequeños como motos de cross y ciclomotores.

Historia del motor pequeño

La evolución del motor pequeño comenzó hace siglos, cuando los fabricantes buscaban producir motores con más potencia en tamaños reducidos. A finales del siglo XVII, el inventor escocés James Watt, homónimo de la unidad de potencia en vatios y creador del concepto de caballo de vapor, realizó las primeras innovaciones en el diseño de las máquinas de vapor para hacerlas más pequeñas y eficientes.

A mediados del siglo XIX se desarrollaron los primeros motores de combustión. Estos motores más pequeños funcionaban con gasolina y queroseno y fueron adoptados por todos, desde los agricultores hasta los industriales. En la década de 1900, la empresa fabricante Briggs & Stratton desarrolló su revolucionario motor tipo "P", que fue el primer motor de gasolina de 4 tiempos. Se hizo popular de inmediato por su diseño cómodo y portátil y su precio asequible.

Más tarde, en la década de 1900, Briggs & Stratton creó el primer motor ligero de 2 tiempos refrigerado por aire que revolucionó la industria del césped y el jardín. Hoy en día, muchos fabricantes producen motores pequeños, ya que se utilizan ampliamente en muchos tipos diferentes de equipos de exterior y vehículos pequeños.

Reparación de motores de gas pequeños

¿Cómo funciona un motor pequeño?

Los motores pequeños son un tipo de motor de combustión que funciona con una explosión entre el combustible y una chispa. La explosión crea energía térmica que las piezas mecánicas del motor utilizan para impulsar el equipo.

La energía de los modelos de 2 y 4 tiempos se genera de manera muy similar. Los pasos en un proceso de 4 tiempos incluyen:

  1. Accidente cerebrovascular de entrada: El combustible y el aire entran en el motor a través del carburador y se mezclan. La válvula de admisión entre la cámara de combustión y el carburador se abre entonces para permitir que la mezcla de combustible y aire sea forzada a entrar en el diámetro del cilindro mientras los pistones se mueven hacia abajo.
  2. Golpe de compresión: Cuando el pistón llega al centro inferior, la válvula de admisión se cierra y el pistón vuelve a la parte superior del diámetro del cilindro. Durante esta carrera, la mezcla de combustible y aire se comprime entre la culata y el pistón.
  3. Golpe de fuerza: Cuando el pistón llega a la cima, está listo para encender el combustible. La bujía permite que el alto voltaje se descargue en la cámara de combustión. La chispa crea calor que enciende los gases y fuerza al pistón a retroceder en el agujero del cilindro.
  4. Un golpe de escape: Cuando el pistón llega al centro inferior de nuevo, la válvula de escape se abre. Los pistones vuelven a subir por el orificio del cilindro y fuerzan los gases de combustión agotados a través del escape. Una vez que los pistones llegan a la parte superior, la válvula de escape se cierra, la válvula de admisión se abre y el proceso de 4 tiempos comienza de nuevo.

Un motor de 2 tiempos realiza todos los mismos pasos pero en sólo dos golpes de pistón.

Diferentes tipos de motores pequeños

Los motores pequeños se clasifican por su proceso de motorización, lo que significa que hay dos tipos diferentes de motores pequeños: Los de 2 tiempos y los de 4 tiempos. Ambos tipos pueden funcionar con gasolina o gasóleo.

Algunos ejemplos de equipos propulsados por motores de 2 tiempos son:

  • Sopladores de hojas
  • Motosierras
  • Pequeños motores fuera de borda
  • Ciclomotores

Algunos ejemplos de equipos propulsados por motores de 4 tiempos son:

  • Cortadoras de césped
  • Generadores
  • Bombas
  • Motos

Sustitución de motores pequeños

Si tiene problemas con su motor pequeño, debe decidir si lo repara o lo sustituye. Los motores más nuevos o con problemas de funcionamiento menores pueden merecer ser reparados, mientras que los motores más antiguos con problemas importantes podrían ser mejor reemplazados. Para determinar si la reparación o la sustitución es la opción adecuada para sus necesidades, intente solucionar los problemas. Unas cuantas comprobaciones rápidas pueden revelar mucho sobre lo que ocurre con su motor.

Solución de problemas de motores pequeños

  1. Comience por asegurarse de que el aceite y el combustible estén frescos y en sus niveles adecuados. Si estos fluidos están sucios o bajos, el motor no funcionará correctamente.
  2. Si el motor echa humo, podría significar que el filtro de aire está sucio, que el combustible se ha estropeado o que el carburador está inundado. Examine cada uno de los componentes para ver si se produce alguno de estos problemas.
  3. Si su motor no arranca, compruebe las bujías para ver si están desconectadas o sucias. Si sus bujías parecen estar bien, el sistema de encendido puede ser el problema.

Si estos esfuerzos de solución de problemas no son concluyentes, puede haber un problema mayor. Los motores de combustión dependen del aire, la lubricación, la compresión y el combustible para funcionar, por lo que los problemas del motor suelen corresponder a una de esas categorías.

La mejor manera de diagnosticar correctamente los problemas de su pequeño motor es llevarlo a un taller profesional. Una vez que determinen la gravedad del problema, podrá decidir si lo sustituye.

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