Orugas de acero frente a orugas de goma

Si usted es propietario u operador de un equipo de oruga, no hay duda de que se ha encontrado decidiendo entre las orugas de caucho y las de acero. Es posible que haya utilizado ambos tipos de oruga en su maquinaria, pero todavía no está seguro de cuál es mejor.

La respuesta depende de la aplicación del equipo. También depende de las condiciones en las que vaya a utilizar su cargadora compacta de orugas, excavadora o cargadora multiterreno. La mejor manera de ver la cuestión de las orugas de caucho frente a las de acero es que el caucho le da más versatilidad, mientras que el acero ofrece una mayor durabilidad.

Las orugas de acero existen desde hace mucho más tiempo que las de goma. El acero sigue siendo la oruga elegida por muchos propietarios de excavadoras y cargadoras. Esto se debe a que las orugas de acero son un producto probado, mientras que la tecnología de las orugas de caucho sigue evolucionando. Antes de ver las ventajas y desventajas de las orugas de acero y de caucho, retrocedamos en el tiempo y conozcamos cómo han evolucionado las orugas de caucho y de acero.

Cómo evolucionaron las orugas de acero y de goma

Las orugas continuas forman parte del sistema de propulsión de una máquina. Usted está familiarizado con los equipos modernos equipados con orugas, como las numerosas excavadoras que operan en las obras de Estados Unidos. También ha visto innumerables cargadoras compactas desplazándose sobre orugas giratorias. Pero, ¿se ha parado alguna vez a preguntarse cómo surgieron todas estas maravillas sobre orugas?

El concepto de propulsión por orugas se remonta a la década de 1700, cuando un inventor británico diseñó "un carro que lleva su propio camino". En la década de 1830, un ingeniero polaco impulsó la idea pero no pudo reunir el dinero necesario para construir algo. Los fondos también obstaculizaron a un capitán del ejército ruso que intentaba inventar un "carro con orugas móviles". El mismo problema de falta de financiación afectó a otro empresario británico que propuso una idea de vía continua, que bautizó como "ferrocarril universal".

 

Propulsión de vías

 

El éxito de las orugas continuas llegó a principios del siglo XX. Richard Hornsby and Sons, un fabricante británico de maquinaria agrícola, fabricó un tractor con orugas continuas al que llamaron "Hornsby Crawler". Un soldado estadounidense, que vio las demostraciones de Hornsby y pensó que la máquina se arrastraba como una oruga, llevó la idea a su país y se la presentó a Benjamin Holt, de Holt Manufacturing.

A Holt le gustó el concepto de oruga continua y comenzó a trabajar para mejorar el diseño. En 1925, Holt Manufacturing se fusionó con la C.L. Best Tractor Co. y nació la Caterpillar Tractor Company. Hoy, la conocemos como Caterpillar®.

Caterpillar fabricó todas sus primeras orugas continuas de acero. Es posible que hayan pensado en las orugas de caucho en los primeros tiempos, pero la tecnología y los suministros de material no estaban disponibles. Eso cambió en la Segunda Guerra Mundial, cuando los militares japoneses tenían un acceso limitado al acero pero mucho caucho. Comenzaron a equipar los vehículos militares con orugas de goma.

En los Estados Unidos en tiempos de paz, las orugas de goma se impusieron rápidamente. Las orugas de acero siguen siendo populares, pero el caucho ofrece algunas ventajas claras sobre él. Las orugas de goma también tienen sus desventajas. De nuevo, las orugas de goma ofrecen flexibilidad, mientras que las de acero garantizan la resistencia. Sin embargo, ambos tipos de oruga pueden ser muy superiores a los neumáticos en muchas condiciones.

¿Por qué elegir orugas de acero o de goma en lugar de neumáticos?

La principal razón para elegir las orugas en lugar de los neumáticos tiene que ver con la distribución del peso. Las máquinas con orugas distribuyen su peso de forma mucho más uniforme en una mayor superficie que los equipos que funcionan con neumáticos. Se trata de un principio de ingeniería o física llamado "carga puntual".

Las máquinas equipadas con neumáticos desplazan su peso sobre un punto muy pequeño en el que transfieren sus cargas vivas y muertas al suelo. Las máquinas con orugas tienen una superficie de contacto mucho mayor que la de los neumáticos, lo que reduce significativamente su presión sobre el suelo o el factor de carga puntual de libras por pulgada (PSI). En pocas palabras, las orugas tienden a flotar donde los neumáticos se hunden.

La otra gran diferencia entre las máquinas con orugas continuas y los equipos que funcionan con neumáticos es la velocidad. Las ruedas se mueven más rápido que las orugas. Eso está bien si la velocidad es su objetivo principal, pero en una obra, a menudo no lo es.

Suponiendo que haya descartado los neumáticos como opción adecuada, le queda una elección: orugas de acero u orugas de goma. Para ayudarle a tomar esa decisión, vamos a examinar la diferencia entre las orugas de acero y las de goma.

La diferencia entre las orugas de acero y las de goma

La diferencia entre las orugas de caucho y las de acero va más allá de su aspecto exterior. Sí, una forma de oruga tiene una construcción basada en el caucho, y la otra está hecha con acero. Pero son las propiedades físicas de cada forma las que les dan una ventaja o desventaja sobre su competidor de oruga.

El acero es un material resistente y duradero. También es pesado. Eso hace que el acero sea ideal para equipos que necesitan que su sistema de orugas actúe como contrapeso y ofrezca un centro de gravedad bajo mientras se trabaja en condiciones de terreno difíciles.

Casi todo el acero que se utiliza hoy en día en la fabricación de vías es reciclado. Pero donde el acero destaca como material de vía es en su capacidad de enlace. Las orugas de acero son una cadena continua de eslabones separados que funcionan juntos como un sistema de tracción y distribución del peso.

Las orugas de goma también son un sistema de tracción y transferencia de peso continuo. Sin embargo, no son eslabones separados y tienen un talón de Aquiles. Si un eslabón de acero se rompe, puede retirarse y sustituirse fácilmente. Si una oruga de goma se rompe, todo el conjunto se estropea.

Diseños de bandas de rodadura de caucho

A pesar de su riesgo de rotura, las orugas de caucho le ofrecen mejores opciones de tacos, bandas de rodadura o tacos que le permiten ajustar su máquina a las condiciones específicas del terreno. La mayoría de las orugas de acero ofrecen una opción de tacos. Es el diseño estándar de barra transversal. Las orugas de caucho le ofrecen estas cuatro opciones de diseño de la banda de rodadura:

  1. Banda de rodadura debarra recta: Este es el diseño de banda de rodadura de caucho más común en el mercado. Es el mismo principio utilizado en las orugas de acero, y funciona bien para la mayoría de las aplicaciones.
  2. Banda de rodaduramultibarra: Si quieres una conducción más suave y un mejor acceso a múltiples terrenos, querrás mirar esta banda de rodadura. Es un diseño ideal para condiciones de nieve y hielo.
  3. Banda de rodadurade bloques escalonados: Para mejorar la tracción y reducir el impacto en las superficies, el patrón de bloques escalonados es una opción inteligente.
  4. Banda de rodadura C-lug: Se puede reconocer un neumático C-lug por la configuración en C de la banda de rodadura. Los tacos C proporcionan una tracción avanzada y capacidad de giro en casi todas las condiciones de la superficie.

Diseño de bandas de rodadura de goma

Elegir entre orugas de goma y de acero no es fácil. Lo que es mejor para usted depende de su aplicación y de si la versatilidad o la durabilidad son más importantes para usted. Analicemos los pros y los contras de las orugas de acero o de goma.

Ventajas de los raíles de acero

Hay una excelente razón por la que las orugas de acero siguen dominando la industria de la maquinaria. Es la durabilidad. El acero es superior al caucho cuando se trata de soportar una paliza y seguir arrastrándose. Las orugas de acero pueden girar a cualquier temperatura, desde el frío glacial hasta el calor abrasador. Las orugas de acero se arrastran por rocas y restos de demolición que eliminarían su equivalente elástico.

Las orugas de acero tienen enormes ventajas en determinadas condiciones. Sin embargo, la necesidad de acero depende de las condiciones en las que se planea operar. También depende de factores como el coste de adquisición, los requisitos de mantenimiento, los requisitos de contrapeso y el ruido. Estas son las principales ventajas que obtendrá con las orugas de acero en sus máquinas:

  • Desgaste y durabilidad: La principal ventaja de un juego de orugas de acero es su resistencia y durabilidad. El acero tiene un factor de durabilidad excepcional que supera de forma significativa incluso a sus homólogos de goma mejor fabricados.
  • Contrapeso y equilibrio: El peso de las orugas de acero puede ser una ventaja significativa para máquinas como las excavadoras pesadas que mueven montones de material muy por encima de su centro de gravedad. El peso de las orugas de acero reduce el centro de gravedad o el punto de inflexión y ayuda a estabilizar la máquina.
  • Tracción y transferencia de carga: Las orugas de acero tienen un patrón de transferencia de peso uniforme que reduce la carga puntual en todo tipo de terrenos y superficies de trabajo. El acero proporciona una distribución de la carga mucho más uniforme, a diferencia del caucho, que tiende a flexionarse y a aumentar la carga puntual.
  • Reparación y mantenimiento: Como el acero es fuerte y resistente al desgaste, tendrá menos reparaciones y mantenimiento en las vías construidas con eslabones de acero. Menos mantenimiento y reparación significa menos tiempo de inactividad y más rentabilidad en sus contratos de trabajo.
  • Limpieza y mantenimiento: Las orugas de acero son fáciles de limpiar. Algunos operadores dicen que las orugas de acero son autolimpiables. El mantenimiento de las orugas de acero es bajo, lo que significa que puede hacer más trabajo.

Desventajas de las vías de acero

Aunque los equipos con orugas de acero tienen muchas ventajas, hay que tener en cuenta los inconvenientes de moverse sobre metal. No es que las desventajas superen a los beneficios, pero debe ser consciente de los inconvenientes. Estas son las principales desventajas de seguir el camino de las orugas de acero:

  • Coste del equipo: Las orugas de acero y sus trenes de rodaje especialmente diseñados son caros. Se calcula que el 20 por ciento del precio de compra de una máquina y el 50 por ciento de sus gastos de mantenimiento se destinan a las orugas de acero y al tren de rodaje de apoyo.
  • Daños en la superficie: Aquí no hay discusión. Las orugas de acero son mucho más agresivas con el suelo y dañan más la superficie que las de goma. Si trabajas en condiciones delicadas, las orugas de acero no son tu mejor opción.
  • El peso de la máquina: Esto puede ser un pro o un contra. Las orugas de acero pesan mucho más que las de goma. Por un lado, el peso funciona bien para contrarrestar las cargas. Por otro, las orugas pesadas aumentan la presión sobre la superficie y los problemas de transporte.
  • Factor de ruido: Las orugas de acero hacen mucho ruido. Una máquina con orugas de acero se oye desde muy lejos. Si estás en la ciudad o en una situación sensible al ruido, las orugas de acero serán una desventaja.
  • Comodidad para el operador: Las orugas de acero no son muy flexibles. No absorben los impactos y las vibraciones, lo que envía ondas a través de la máquina y hacia el operador. Esto puede contribuir a que se produzcan problemas de espalda, hombros, brazos y manos a largo plazo.

Ventajas de las orugas de caucho

Ventajas de las orugas de caucho

Las orugas de caucho han dejado su huella en la industria de los equipos de oruga continua. En las últimas décadas, cada vez son más las máquinas con orugas de caucho que se descargan y se ponen a trabajar en las obras estadounidenses. Aunque no han sustituido a las orugas de acero, estas bandas de rodadura flexibles han tenido sin duda su impacto.

No cabe duda de que hay ámbitos en los que las orugas de caucho tienen sus ventajas. La ventaja más significativa de las orugas de caucho es su versatilidad. Son capaces de actuar en muchas superficies donde las máquinas con orugas de acero temerían pisar. Estas son las otras ventajas principales de equipar su maquinaria con orugas hechas de caucho:

  • Asequibilidad: Al principio le costará menos dinero comprar orugas de goma que de acero. Sin embargo, el caucho podría no durar tanto como el acero.
  • Confort: Las vibraciones y la transferencia de impactos son mucho menores con las orugas de goma, lo que mejora significativamente la comodidad del operador.
  • Impacto: Si espera utilizar su máquina en superficies que no quiere dañar, elija siempre orugas de goma. Tienen mucho menos impacto que los tacos de acero.
  • Velocidad: Las máquinas con orugas de goma se mueven más rápido que las que tienen acero girando sobre su tren de rodaje. Cuando se requiere velocidad y movilidad, sería inteligente equipar su equipo con caucho.
  • Maniobrabilidad: Las orugas de acero no se caracterizan por tener una gran maniobrabilidad, ya que se comen las cosas cuando giran demasiado rápido. Este no es el caso de las orugas de goma, lo que las hace ventajosas en situaciones que requieren una gran maniobrabilidad.

Desventajas de las vías de caucho

Cuando hay cosas buenas que decir, normalmente se encuentra una negativa opuesta. Este es el caso de las orugas de caucho, y hay algunas desventajas al engomar su máquina. Estas son las principales desventajas que encontrarás con las orugas de goma:

  • Durabilidad: Las orugas de caucho no aguantan el abuso que soporta el acero. En superficies duras, como rocas irregulares y restos de demolición, las orugas de caucho se destrozan en un abrir y cerrar de ojos.
  • Tracción: En muchos tipos de superficies, las orugas de goma no consiguen la misma tracción que el acero. El peso y la distribución de la carga del acero son superiores a los del caucho en el barro, la arena, el hielo y la nieve.
  • La temperatura: Este es un gran problema en muchas áreas en las que se utiliza una máquina con orugas de goma. El caucho puede volverse frágil con el frío y maleable con el calor.
  • Reparación: Las orugas de goma no son fáciles de reparar. No se puede sustituir simplemente un eslabón como se hace con las orugas de acero.

¿Qué debe elegir: orugas de acero o de goma?

Con esto terminamos el debate sobre las orugas de goma o de acero. Ahora tienes información para apoyar tu decisión, pero la elección de orugas de goma o de acero depende de ti.

En gran parte, la elección correcta para usted depende de su aplicación. Si quiere versatilidad, entonces el caucho es la mejor opción. Si lo que busca es durabilidad, entonces es mejor que opere con acero. Hay una opción, sin embargo, que no es difícil de hacer. Es ponerse en contacto con Prime Source Parts and Equipment para todas sus necesidades de maquinaria de orugas y de tren de rodaje.

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